Macao – “Lille Portugal” i Kina

Macao er en liten del av Portugal i Kina.
Foran en av fasadene i Happiness Street, som har fått navnet sitt pga. de lyssky aktivitetene som en gang fant sted her: prostitusjon, gambling og opium.

Jeg skal ærlig innrømme at jeg ikke visste stort om Macao før jeg dro dit. Det eneste jeg visste var at Macao er kjent som Kinas svar på Las Vegas. Et sted der lekre casinoer lokker med enarmede banditter, rulettbord og det kinesiske spillet mahjong. Et sted der det ryker av sjetongene som er ulovlige rett over grensa i Kina. Macao har faktisk vært en honningkrukke for gamblere i over 150 år!

Macau Macao
DOWNTOWN: Sentrum av Macao er preget av glitrende hoteller med casinoer og høyhus.

Men jeg er ingen gambler, så alt det som lokker spillegale kinesere til Macao preller av på meg. Gudskjelov finnes det mer. Pirker du i Macaos overflate finner du nemlig et lite stykke Portugal.

En liten filmsnutt som viser noen av kontrastene mellom øst og vest:

Fyrtårn Macao sightseeing
GUIA FYRTÅRN: Dette er bare en av bygningene i portugisisk stil som fikk UNESCO til å verne om Macaos historiske senter i 2005.

Språkutfordringer

Mitt første møte med Macao utenfor hotellobbyen fører ingen sted hen. Ingen forstår hva jeg spør om, selv om jeg peker på en adresse som skal ligge like i nærheten. Det jeg spør om er veien til den portugisiske restauranten jeg vil spise på den første kvelden jeg ankommer Macao.

Macao er tross alt et lite stykke Portugal i Kina, og jeg vil inn kjøkkenveien. Men ingen kan vise meg veien til Clube Militar de Macau. Ikke fordi den ikke er kjent nok. Den er anbefalt i Michelinguiden. Faktisk finnes det hele 19 restauranter med Michelinstjerner i Macao, men ingen forstår hva jeg spør om. Til slutt finner jeg frem, etter å ha kost meg med å være på et sted hvor språk er en utfordring. Da føler man virkelig at man er på et eksotisk sted! I love it.

Mat Macao
SMAK AV PORTUGAL: Du spiser godt i Macao, og på Clube Militar de Macao har de spesialisert seg på smaken av Portugal. Selvsagt med portugisiske viner i glasset.

På denne vakre, rolige restauranten som ligger i et historisk bygg, bestiller jeg et glass Casal Garcia. En klassiker fra tenårene, og et deilig minne om hyppige reiser til Portugal. Den smaker like godt på den andre siden av kloden. Billig er den også. 30 kroner for et raust glass.

Portugisisk vin
PERLER PÅ TUNGEN: En forfriskende vinho verde smaker nydelig til min fiskerett. Det er lett å smake at Macao har vært portugisisk koloni i 442 år.

Verdensarv – med god grunn

I 2005 bestemte UNESCO seg for å verne om Macaos historiske sentrum. Her ligger det mange bygg som ble bygget av portugiserne, og som derfor hvisker historier fra en tid som snart er forbi.

Macao portugisisk arkitektur
KULTURARV: St. Francis Xavier-kapellet ligger i et område som heter Coloane. Et deilig sted å snuse på Macaos sjel.

I 1999 ble Macao gitt tilbake til Kina, akkurat som Hong Kong to år tidligere. Hong Kong ligger forresten bare 60 kilometer unna, på motsatt side av Perlefloden. Det er planlagt at i 2049 vil macaneserne miste sine portugisiske pass. Da opphører statusen deres som SAR (Special Administrative Region), og det lille samfunnet vil innlemmes fullstendig i Kina.

Mens vi venter…

Ingen av de jeg snakker med bekymrer seg stort for at storebror Kina vil overta makten etter 442 år som portugisisk koloni. Kanskje fordi de lever godt som naboer? Kina lokker med goder fremfor å drive skremselspropaganda. Faktisk er over 80% av turistene i Macao kinesere – og de aller fleste er her for å sette sine yuans til livs ved ruletten. Andre er her for å ta selfier foran kjente severdigheter.

Macao severdighet St.Pauls
MEST FOTOGRAFERT: Ruinene etter St.Pauls-kirken i sentrum av Macao er en yndet bakgrunn for selfies. På fasaden kan du se intrikate utskjæringer utført av kristne japanere i eksil.
The Venetian Macao
VERDENS STØRSTE CASINO: The Venetian er et kombinert casino- og hotellkompleks og selvsagt finner du kanaler med gondoler – akkurat som i Venezia. Kineserne opplever dette som en fullgod erstatning, mens vi som har sett originalen kan tillate oss å trekke ørlittegrann på smilebåndet.

Mitt Macao

Etter å ha tilbragt fire fullpakkede dager i Macao, kan jeg med glede si at jeg har funnet frem til noen favoritter jeg gjerne vil dele med dere. Og jeg kan med en gang si at hvis du bobler i magen med tanken på enarmede banditter, så er vi nok ikke helt på samme kjøl.

  • Three Lamps district – et yrende shoppingområde med lave bygg der lokalbefolkningen shopper og spiser. Hold for øynene om du ikke orker tips som ikke er helt PK, men her finner du piratsjappene som selger Oakley, North Face, Reebok, Nike, osv til latterlige priser. Du finner også spennende steder å smake på lokale spesialiteter!
  • Coloane – den sørligste delen av Macao er casinofri sone, og her finner du et avslappet tempo og til og med et par strender. La oss kalle det landsbystemning. Her må du ikke gå glipp av det opprinnelige Lord Stow’s Bakery!
Macao Lord Stow's Bakeri
TYPISK PORTUGISISK: Den lille eggekremterten “Pastel de Nata” får du overalt i Portugal. Og selvsagt også i Macao. Lord Stow’s originale bakeri ligger på øya Coloane, men de har avdelinger flere steder i Macao. Pris: 10 kroner for en pastel.
  • A-Ma tempelet – Da portugiserne først ankom Macao i 1557 spurte de lokalbefolkningen hva stedet het. “A-Ma-Gau” svarte de, men de refererte til tempelet som lå like ved innseilingen. Det lød som “Macao” i portugisernes ører, og slik kan det gå til at språkforvirringer sjenker navn til steder.
Severdigheter Macao
MER ENN ET TEMPEL: A-Ma tempelet må oppleves!
  • Cotai – Her ligger de glitrende hotellfasadene på rekke og rad, og selv om hoteller i seg selv ikke kvalifiserer til noe bokmerke i min reisedagbok, så er Macaos luksushoteller en opplevelse. Gå ikke glipp av The Venetian og The Parisian. To imponerende institusjoner som minner om søsterhotellene i Las Vegas. Enten himler du med øynene over dekadensen, eller så omfavner du den for alt det er verdt. Cotai kan du lett “gjøre” på en dag.
Eiffeltårnet Macao The Parisian
MORSOMT: For oss som er vant til å besøke Paris og Venezia føles det absurd å se kopier i Macao. Dette tårnet er halvparten så høyt som originalen i Paris.
  • Mer enn hotell – Macaos hotell har ofte egne kjøpesentere der luksusforretninger som Dior, Gucci, Fendi, Alexander McQueen, Chanel, Louis Vuitton og alle andre internasjonale designhus du kan tenke deg fra A til Å lokker med lekre vindusutstillinger. De aller beste restaurantene ligger også tilknyttet luksuriøse hotellkompleks.
Macao City of Dreams
LUKSURIØST: Å boltre seg blant leke-gullbarrer i en Cadillac er gøy! City Of Dreams-anlegget gir deg en smak av luksus med hoteller, luksusforretninger og teater ligger side om side.
  • Gatematen – Det spises til alle døgnets tider i Macao, og på hvert eneste gatehjørne finner du minst én bod som selger noe godt. Noen boder har lange køer, og her fant jeg ut at det gjerne serveres innvoller!
Gatemat Macao
INNMAT: Etter fire dager i Macao forsto jeg at macaneserne er over gjennomsnittet glade i innmat. Jeg takket nei så høflig jeg kunne.
Gatemat Macao
MER INNVOLLER: Sjekk køen som strekker seg rundt hjørnet i bakgrunnen!
  • Long Wah Tea House – Okei, så er dim sum’en kanskje ikke verdens mest spennende her. Men lokalet – ja, det inviterer Instagram opp til dans! Med Mao på veggene og dinglende fuglebur i vinduene skal det godt gjøres å ta dårlige bilder her. Dette er en familiebedrift som ikke har skiftet interiør siden oppstarten i 1962. Jeg tipper det er lokalet fremfor maten som har innlemmet dette stedet på Michelinguidens liste. PS: Alt du ser av antikviteter er til salgs!
Dim Sum i Macao
To portugisiske jenter nyter dim sum på Long Wah Tea House. En familiebedrift som har holdt det gående siden 1962.
  • T’ai Chi i parken – Dette hadde jeg aldri trodd at jeg skulle inkludere på noen som helst liste, men joda. T’ai Chi var skikkelig gøy! Jeg testet en seanse i parken Dr Carlos d’Assumpçáo sammen med lokale utøvere. Noen hadde holdt på i over 15 år, andre var nybegynnere. Gøy var det uansett, og masteren vår på 74 år var 9. dan, bare så det er nevnt.
Opplev T'ai chi reise
DETTE GLEMMER JEG ALDRI: Å delta på tidlig-morgen-t’ai chi med lokalbefolkningen var en av favorittopplevelsene mine i Macao.
  • Restaurantene – Macaos restauranter holder høy standard. I 2019 hadde hele tre restauranter 3 Michelinstjerner (Jade Dragon,  Robuchon au Dôme og The Eight). Fem restauranter har 2 stjerner, og elleve restauranter har 1 stjerne. Jeg spiste en fantastisk lunsj på MGM Aji, som er en Nikkei-restaurant (fusion mellom japansk og peruansk kjøkken) skapt av Chef Mitsuharu Tsumura. Han er hjernen bak ærverdige “Maido” I Lima som kom på 7. plass i kåringen av Verdens 50 beste restauranter i 2018.
  • Eksotiske kinesiske skikker – Det er ikke til å komme bort fra at jo mer eksotisk og uforståelig, jo mer digger jeg det. Det finnes mange kinesiske tradisjoner som rett og slett er helt uforståelige for meg:)
Macao kinesiske tradisjoner
HVA ER NÅ DETTE? Jo, det er gaver laget av plast og papir som brukes for å legge i graven når noen dør. Man kan da ikke ankomme det neste livet uten en flaske rødvin og noen sigaretter!
Severdigheter Macao
BUEDE BROER: Vet du hvorfor kinerserne lager svinger i broene sine? For at de onde åndene ikke skal finne veien over!
  • God standard – jeg har blitt så voksen at jeg liker å trekke meg tilbake på et rent og pent hotellrom etter en lang dag på farten. I Macao er hotellene i særklasse! Jeg bodde på Hotel Lisboa i den eldste delen av Macao, og var storfornøyd med rommet mitt! Stort bad med Hermès-toalettsaker, egen stue og himmelseng. Deilig og svalt med aircon, og stor frokostbuffet. Pris per natt: ca. 1000 kroner.
Hotel Lisboa Macao
HOTELL LISBOA: Jeg overnattet her, og hadde utsikt til et psykedelisk kunstverk av neonlys fra de nærliggende casinoene. Gammelt og staselig hotell – Macaos eldste faktisk.
Hotel Lisboa Macao
Sjekk utsikten fra rommet mitt!

Så enkelt reiser du til Macao:

Vil du lese enda mer om Macao, så anbefaler jeg deg matbloggen til Helle Valebrokk. Hun skriver blant annet om kyllingføtter og lange nudler som betyr et langt liv i sin kulinariske guide til Macao.

Jeg var invitert på pressereise i regi av Macaos turistkontor. Når Bortebest inviteres på pressereiser informerer vi alltid om dette, og vi står alltid fritt til å skrive det vi vil.

More from Vibeke Montero

I går ringte VG

De lurte på "Hvor bør man dra hvis man fortsatt ikke har...
Read More

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *