Bath – Englands vakreste by

Bath England
Pulteney Bridge - velduftende og vakker.
Bath er som en våt drøm! For litteraturelskere, arkitekturinteresserte og sånne som meg - som bare elsker England.

Endelig skulle jeg få oppleve Bath. Byen jeg har hørt om i over tjue år og som har stått på UNESCO’s verdensarvliste siden 1987. Jeg visste den var smellvakker lenge før jeg satte min fot på Pulteney Bridge. Dette blikkfanget av en bro – der Avon-elven renner gjennom tre bueganger – slik den har gjort siden broen sto ferdig i 1774.

Bath England
At Bath er en vakker by er det ingen tvil om!

Velduftende bro

Utførelsen minner om Rialto-broen i Venezia og Ponte Vecchio i Firenze med butikker på begge sider, og allerede før jeg hadde krysset broen var jeg solgt.

Bath England
Gatescene fra Pulteney bridge, en av Europas vakreste broer.

Vanligvis lukter broer en udefinerbar blanding av våt stein og gatebikkjepiss. Pulteney Bridge dufter av sprø croissanter og ferskmalt kaffe, nybakte scones og Earl Grey. Det er fort gjort å havne utpå en kalorismell allerede før man starter sightseeingen. Brigit’s Bakery har sannsynligvis byens aller beste utsikt – forbi kakedisken – ned en trapp – og vips sitter du på en terrasse bygd inn i broen.

Bath bakeri kake
Fort gjort å gå på en kalorismell på byens vakreste bro.

Å sove i en båt

Men la meg begynne med innlosjeringen. Nå har jeg blitt så voksen at for å virkelig nyte en by, så vil jeg bo godt. Men godt trenger ikke nødvendigvis bety fem stjerner og butler. Tvert i mot. Jeg er en sucker for uvanlige overnattinger, og i Bath sjekket vi inn på wide beam-båten «Top Dollar».

Bath kanalbåt
Morgenstund for Top Dollar og meg.

Her var jeg også solgt fra første sekund. Det var litt sånn klyp-meg-i-armen-følelse å stige ned i den 65 fot lange båten som ligger fortøyd ti minutters gange fra sentrum. Det velutstyrte kjøkkenet minnet mer om en hobbykokks drøm enn en kjip bysse. Mer om oppholdet på TOP DOLLAR HER.

Intimt, vakkert og vått

Men tilbake til Bath. Denne vakre byen som kanskje er mest kjent for sine romerske bad og for det litterære avtrykket Jane Austen har satt i byens mange parker og arkitektoniske perler. Hun nevner byen i alle sine seks bøker, og handlingen i bøkene  Northanger Abbey og Persuasion er lagt til Baths historiske sentrum.

Bath England
I dag er Bath en populær turistdestinasjon takket være Jane Austens litterære avtrykk.

Jeg har ikke lest alle Austens verker, men må innrømme at jeg er svak for litteraturens førsteelsker: Mr. Darcy i Pride og Prejudice. Jeg er fristet til å nevne hvordan jeg har latt meg underholde av at Colin Firth har spilt Mr. Darcy i en seriøs BBC-produksjon av klassikeren OG i den langt mer moderne tolkningen i Bridget Jones.

Bath England
Koselige smug og gammel brosten kjennetegner Bath.

Do’s & Don’ts i Bath!

Jeg var fast bestemt på å bade i det samme vannet som gjorde at romerne bygde sine bad her i år 75 e.Kr. Det lar seg faktisk gjøre hvis du unner deg en spa-opplevelse på Bath Thermae Spa.

Bath spa
Bassenget på taket til Bath Thermae Spa er en fantastisk opplevelse.

Jeg sjekket inn med datteren min, som aldri takker nei til en spa-opplevelse. Trettenåringen og jeg duvet rundt i det naturlig varme vannet i tre timer. Favoritten var takterrassen der du kan bade under åpen himmel, også måtte vi selvsagt innom damprommene og badstuene. Pris: 36 pund i ukedagene/40 pund i helgene. Det er en fantastisk opplevelse – men unngå helger, for da blir det fullt!

Turistfellebolla

Allerede på toget til Bath ble jeg anbefalt av nabopassasjeren å spise lunsj på Sally Lunns. Det er en klassisk kafe som ligger i Baths eldste bygning. Her serverer de spesialiteten Bath bun, og selv om jeg elsker å prøve lokale spesialiteter så var ikke dette en matopplevelse som satte spor.

Bath_bun
Bath bun: mye deig og lite topping.

En Bath bun sies å ligne en fransk brioche, og jeg er glad i brioche. Allikevel ble denne bolla en turistfelle for meg. For det første var vi omringet av kinesiske turister på Sally Lunns. De må ha lest om kafeen i en kinesisk guidebok og kollektivt bestemt seg for at dette er stedet for en typisk lunsj. For det andre var det kulinariske alibiet fraværende. En litt tam bolle, servert med smakløs topping. Ingen av oss lot oss begeistre, så er du lur unngår du denne kafeen.

Bath_Sally_Lunns
Vi var de eneste ikke-kinesiske gjestene på Sally Lunns.

Dette må du ikke gå glipp av!

Jeg kan varmt anbefale en tur med den typiske “hop on-hop off-turistbussen“. Jeg pleier ikke å ta slike busser, fordi jeg misliker følelsen av å gå i turistløypa, men akkurat i Bath var det en praktisk måte å orientere seg på. Alle (hvem nå enn det er) sier at Bath har et lite sentrum, men faktum er at severdighetene ligger nokså spredt. Jeg elsket å se The Royal Crescent som er et av Englands tydeligste eksempler på georgiansk arkitektur. The Circus ligger også på denne bussruten, og er nok et eksempel på Baths karakteristiske bygg – utført i den lokale steinarten Bath stone (sandsten), og et sted sosieteten frekventerte på 1800-tallet.

Bath England arkitektur
The Circus – en av Baths arkitektoniske juveler.

Jeg kan også anbefale en tur inn i de opprinnelige romerske badene. Her er det bygd et interaktivt museum, og du kan lett forestille deg hvor og hvordan romerne badet for å nyte godt av de helbredende kildene.

Bath romerske bad
De opprinnelige romerske badene fra 75 e.Kr kan fortsatt besøkes i dag.

Vakre å se på, og spennende å finne ut mer om vannets helbredende effekt.

Bath_spa

Bath Abbey. Et vakkert skue utenfra, men desto vakrere inni. Spektakulære mosaikkvinduer og gravstener både i veggene og på gulvet. Det spesielle taket i viftemønster fortjener at du hever blikket.

Bath England katedral
Bath Abbey er virkelig vakker!

Sånn kommer du deg til Bath

Togstasjonene Paddington og Waterloo i London har direkteforbindelse med Bath, og togturen tar cirka halvannen time.

Du kan også ta tog til Bath fra Gatwick og Heathrow, men da må du legge inn ett togbytte underveis. Vi tok toget fra Paddington, og jeg fikk selvsagt tatt en selfie med den berømte bjørnen mens vi var der.

Paddington Station London
På Paddington station rekker jeg et bilde med bjørnen Paddington:)

Sjekk togtider og rutetabell her: www.trainline.co.uk

Her er båten vi bodde på

Har du lyst på en annerledes overnatting på vannet, så anbefaler jeg en sjarmerende wide beam boat fra Bath Narrowboats. Pris fra £ 105 per natt for to personer.

Bath narrowboats
MI CASA: Fort gjort å føle seg hjemme på båten “Top Dollar!

 

Vibeke Montero

Oppdragsgivere: Aftenposten, VG, Egmont Publishing, med flere.
Favorittsted: Verdens vakreste by Venezia. Estetikken treffer meg midt i hjertet hver gang, og jeg elsker å bare gå rundt, helst om høsten, og snuse inn lukten av fuktig treverk til lyden av de skvulpende, melketurkise kanalene.
Beste reiseminne: Å stå ansikt til ansikt med fjellgorillaene i Bwindi Impenetrable Forest i Uganda.
Verste reiseminne: En reise til Marokko da jeg først ble frastjålet passet, og så havnet i rettsak etter å ha kjørt på en jente som brakk benet. Grøss og gru.
[email protected]

Tags from the story
, , , ,
Mer fra Vibeke Montero

12. mars 2017

Reisenytt i pysjamasmodus. Perfekt til søndagskaffen!
Les Mer

Legg igjen et svar