Ledig rom i Betlehem i jula

Betlehem_03
Sånn ser Betlehem ut i dag.

Bli med på en tidsreise. For 2016 år siden var det ikke ledig rom i Betlehem i jula. Grunnen var selvsagt at keiser Augustus hadde beordret folketelling, og man måtte reise til Betlehem for å skrive seg inn i manntallet.

Josef og Maria var to av de som kom, hele den 164 kilometer lange veien fra Nazareth lenger nord. Ettersom de ikke fant ledig rom i Bethehem, overnattet de i en stall, og der fødte, som vi alle vet, Maria Jesus.

Denne jula er bare 22% av Betlehems herberger og hoteller fullbooket, i følge Booking.com.

Betlehem_04

Fødselskirken i Betlehem er en av verdens eldste kirker. Foto: Spencer Montero

På samme sted som den berømte stallen lå, ligger det i dag en kirke, med det passende navnet Fødselskirken. Det er en av verdens eldste kirker, men som så mye annet på disse breddegrader, er også fødselskirken et sted for konflikt. Religiøs konflikt.  Det er nemlig tre verger av kirken; den gresk-ortodokse kirken, den armensk-ortodokse kirken og fransiskanerordenen. De strides om hvem som skal bestemme, og på barnslig vis har de risset inn linjer på gulvet for å skille sine ulike deler av kirkerommet.

De krangler også om hvem som skal holde nøklene til krypten. Vi blir med den greskortodokse munken Antonius ned trappetrinnene til katakombene. Han vrir om den omstridte nøkkelen, og viser vei i mørket.

Betlehem_06

Antonius foran porten inn til krypten i Fødselskirken. Foto: Spencer Montero

Foran oss på gulvet ligger det et trettitalls små hodeskaller, på en seng av diverse knokler.

– Disse er hodeskallene av noen av barna som Kong Herodes befalte drept i hans forsøk på å drepe det nyfødte Jesusbarnet, forklarer Antonius.

Betlehem_05

Disse hodeskallene er fra da kong Herodes beordret alle guttebarn under to år drept. Foto: Spencer Montero

Det er utvilsomt et Indiana Jones-øyeblikk for oss som ikke er vant til å kunne ta og føle på Bibelhistorien.

Utenfor, i Betlehems gater, er vi tilbake i 2016. Vi møter en muslimsk kvinne med en liten baby.

Betlehem_01

Et barn er født i Betlehem. Foto: Spencer Montero

Vi møter også en palestinsk, kristen familie som gleder seg til å feire jul.

Betlehem_02

En kristen, palestinsk familie i Betlehem. Foto: Spencer Montero

Blir vi kloke på dette stedet? Nei. For her, i selve opphavet til Kristendommen, møtes mange religioner. Alle med sin trosretning, sine tradisjoner og sine ritualer.

Det må være dette vi tar med oss videre. At den ene trosretningen ikke er bedre enn den andre. Og at å tegne opp grenser på gulvet i Fødselskirken ikke er forbilledlig oppførsel i en verden der religion er blodig alvor.

 

 

 

Vibeke Montero

 

Oppdragsgivere: Egmont Publishing (Kamille, Kamille Puls, Hjemmet, Foreldre & Barn), Bonnier (Tara, Tara Frisk), Vagabond, Aftenposten, VG, med flere.

Favorittsted: Verdens vakreste by Venezia. Estetikken treffer meg midt i hjertet hver gang, og jeg elsker å bare gå rundt, helst om høsten, og snuse inn lukten av fuktig treverk til lyden av de skvulpende, melketurkise kanalene.

Beste reiseminne: Da jeg møtte mannen min i soloppgangen på Taj Mahal i 1995. Det var tidenes tjukkeste tåke, og selvom vi sto en meter fra den majestetiske bygningen, kunne vi ikke se den. Derfor begynte vi å snakke sammen i stedet…

Verste reiseminne: Da jeg havnet i rettsak i Marokko etter å ha kjørt på en liten jente som brakk benet. Grøss og gru.

[email protected]

Gode debatter er verdifulle. Vi ønsker oss en saklig debatt, og har ikke rom for hets, sjikane eller andre former for netthat. Bortebest fjerner innlegg som vi ikke føler hører hjemme i det offentlige rom.

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *